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工业互联网三部曲(下)|云端霸权 物联之城

发布时间:2017-02-26 作者:e-works专家 林雪萍  来源:知识自动化
关键字:工业互联网 物联 
工业互联网联盟看上去是个面向全球的开放姿态,华为、海尔也都在其中。然而联盟中享有主导发言权的五家公司,全来自美国。这像是美国主导的一个工业北约——除掉那些政治和军色的色彩。作为工业4.0的轰轰烈烈的推动者,西门子在其中似乎也被淹没了。
工业互联网的由来
 
    2012年美国总统奥巴马宣布实施“再工业化”战略,通用电气公司GE随后提出了“工业互联网”概念,为其向更加依赖数字化的转型行动打造了一个全新的理念。
 
    2014年3月,这成为美国全产业链的盛事。美国五家公司联手组建了工业互联网联盟(Industrial Internet Consortium,以下简称 IIC)。为此,《纽约时报》发布了一篇评论,认为工业互联网联盟将实现物联网标准化。实际上,美国国家标准研究院NIST已经牵头组织美国产业界制定了工业互联网标准架构,将产业领域标准变成全美的公共标准。
 
五朵金花的心思
 
    作为最早的发起人GE、IBM、思科、通用电气和AT&T,五朵金花也是各有所思。
 
    对于美国老牌的电信运营商AT&T,它一直在推机器通讯M2M(Machine to Machine)的解决方案。作为基建设施几近饱和,人与人的连接已然稳操胜券的背景下,深度介入到工业领域,是AT&T另外一个巨大的抱负和理想。
 
    通信产业巨头Cisco作为物联网连接交换设备的厂家,更加激进,甚至提出了所谓万物连接(Internet of Everything)的概念。这种本质上仍然是物联网,但万物相连则透出更大的野心。实际上,制造业一直是思科最为看重的实力地盘之一。 
 
工业互联网三部曲(下)|云端霸权 物联之城
 
    对于意见领袖者,IBM在多年前就提出了智慧地球的概念,物联网就是首当其冲的基础技术。工业解决方案,则一直都是IBM的主战场。丰富的工业应用软件、深厚的行业咨询经验,都是促使工业互联网更深入地服务行业的重要支撑。而现在主打认知解决方案的IBM,无疑将使得机器智能变得更加现实。
 
    而曾经错判移动终端的芯片趋势,从而拱手将一片好局让给了ARM芯片,这无疑是Intel过去几年最大的失误。而这次,Intel不想错失机会,加大物联网芯片上的标准化努力,意图重拾辉煌。而工业领域,则是英特尔一个绝不想再错过的大地盘。
 
工业互联网三部曲(下)|云端霸权 物联之城
 
    作为概念的提出者和唯一的工业设备提供商和工厂自动化解决方案商,GE有着最大的野心。GE在全球各地大量正在运转的工业设备,完成设备联网并提供预测性维护,是内在产品服务需要。
 
    GE Digital的总裁Ruh(也是前思科副总裁)指出,“就工业合作的广泛度而言,这次的规模之大是以前从没有过的。我们就是要像这样让机器、人、数据一起来协作。”
 
    不无巧合的是,五大发起公司包括电信、数据处理与制造 ,正好是对应着人、数据与机的相结合。这是典型的三元系统。
 
煞费苦心的运行机制
 
    工业互联网的联盟机制由三层组成,5+2+N。最上面的是五家发起成员,每年年费25万美元,致力于促成和协调优先事项;中间是理事单位,德国SAP和法国电气自动化巨头施耐德;最普通的会员则包括大企业、小企业、大学等,会费制从5000美元到5万美元不等。2015年底,这个联盟组织已经达到了230个成员。
 
    IIC看上去是个面向全球开放的姿态,中国电信、海尔、华为也都在其中。然而在联盟享有主导发言权的五家公司,全部都是美国公司。显然,这是美国主导的另外一个工业北约组织——刨除了政治和军事的成分。作为工业4.0的轰轰烈烈的推动者,西门子似乎也被淹没了,只是其中最普通的一个会员。它需要极其警觉地盯着这个组织里发生的一切变化,判断每一个可能的风向。
 
 会员组成
 
    会员组成
 
    IIC看上去采用了开放成员制,以图建立一个打破科技壁垒的团体,以更好地推动大数据在现实物理世界和数字世界间的整合。它致力于发展一个“通用蓝图”,使得各个厂商设备之间可以共享和传输数据。这些标准一旦最终确立,硬件和软件开发商将可以自由创建与物联网完全兼容的产品,从而实现机器、建筑、车辆等各种不同类型的实体可以得以全面的连接,并且都与人连接在一起。
 
    与一般人想象的不同,工业互联网联盟由大名鼎鼎的对象管理组织OMG (Object Management Group)——计算机标准行业协会管理的。
 
    这固然是为了隔离发起企业以及后续会员的利益冲突,减少协调上的困难,更重要的是,IIC并不发起标准,它尊重既有的标准体系。换言之,工业互联网首先要维持的是一个既有的利益秩序。不能不说,这并不是一个像样的革命。
 
    为了更好地渗透,IIC进一步在各国以分部方式发展。德国分部已经建立,中国、印度、日本等国家也在其列。
 
 三大法宝
 
    如此各有野心、志向多元化的组织,如何能够真正发挥作用?IIC联盟找到了三大抓手:参考架构、测试床和云平台。
 
    IIC正以参考架构为引领,借助各种标准组织的力量,确立工业要素之间的关系;同时通过联盟会员建立测试床应用案例,提供验证支撑,加快应用实践;而云平台Predix,则是GE所有志向中的最大布局。
 
    如果这是一场鸿门宴,各种刀斧手、各种舞剑的沛公,全部深藏在此。
 
工业互联网参考架构IIRA
 
    2015年6月,IIC发布工业互联网参考架构IIRA (Industrial Internet Reference Architeture) 。该文件定义了工业互联网系统的各要素,以及为要素之间的相互关系提供了通用语言。在通用语言的帮助下,参与者可为系统选取所需要素,从而更快地交付系统实现。
 
工业互联网三部曲(下)|云端霸权 物联之城
 
    然而IIC并不制定标准,它主要的工作是推动协作。事实上,IIC还积极推进与国际标准化组织的协作,已梳理了20多个关联标准化组织,以图加快工业互联网标准研制和全球标准化协作。工业互联网参考架构IIRA可将现存的和新兴的标准统一在相同的结构中,从而能更加简单快捷地找出需弥补的缺口,进而确保各组件间的互操作性。
 
    作为负责全球性技术标准的IIC对象管理部的第一任首席行政主任Richard Soley, “我们必须做的是让所有的标准兼容,”Soley表示。“假若马来西亚航空公司MH370航班是完全与全球跟踪系统兼容的,此时我们就能把它的具体位置精确在一平方米之内了。”
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